10/09/2010

Souci - Composées

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Souvent cultivée pour ses belles couleurs que pour ses utilisations pratiques, cette plante décorative fleurit presque en permanence. Les fleurs orangées, d'un diamètre de 5 à 7 cm, ont des pétales qui rappellent la marguerite. La feuille est odorante, oblongue et d'un vert moyen. On l'utilise parfois dans les salades. Les Romains, persuadés que le souci fleurissait au début de chaque mois, l'on baptisé " Calandula", mot Latin signifiant calendrier. Il s'utilise en cuisine et en  médecine douce. Les médecins militaires l'ont utilisé à diverses époques pour combattre les infections et nettoyer les blessures sur les champs de bataille.

USAGE :

- On l'utilise sous forme d'onguent, de teinture et de préparation homéopathique.

- Un bain oculaire de souci repose les yeux fatigués ou irrités.

- Par voie interne, il calme certaines irritations intestinales.

- Il tend a réduire les bleus et a calmer les démangeaisons dues à certaines mycoses.

- On peut faire des infusions, avec les pétales de souci séchés et des teintures qu'on peut utiliser comme aromate ou comme colorant en cuisine.

RECOLTE :

- Cueillez les fleurs en début de matinée avant qu'elles s'ouvrent complètement entre juillet et octobre.

CONSERVATION :

- Effeuillez les fleurs et faites sécher les pétales à l'abri.

RECETTE :

- Les feuilles s'ajoutent aux viandes mijotées et aux salades.

- Les pétales, pulvérisés, colorent le riz à la manière du safran.

- Utilisez les pétales entiers dans des salades ou en garniture, ou hachés avec des oeufs, des purées de légumes, dans des soupes ou des sauces.

- Dans certaines régions de France, les jeunes boutons de souci sont confis au vinaigre.

ATTENTION :

- Il ne faut pas confondre le souci des jardins (Calendula officinalis) avec le souci des champs (Calendula arventis), la renoncule des marais, légèrement toxique, l'oeillet d'Inde ou la rose d'Inde.

- La femme enceinte ou qui allaite s'abstiendra de l'utiliser par voie interne.

Het Witte Elfenheksje

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Calendula officinalis - Compositae

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